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La valeur réelle de la recherche sur les pandémies va bien au-delà des réponses politiques à court terme

James Georgalakis
Directrice de l'impact et des communications | Institut d'études du développement
Joe Taylor
Institut d'études du développement

La tragédie humaine de Covid-19 a fourni un environnement de recherche difficile qui a mis à l'épreuve la capacité des donateurs du développement à mobiliser rapidement des financements et à soutenir l'impact. UN nouveau rapport par l'Institute of Development Studies (IDS), montre que la recherche en sciences sociales et en sciences de la vie à travers trois initiatives a amélioré la réponse à la pandémie et soutient la préparation aux chocs futurs dans les pays à revenu faible et intermédiaire (LMICS).

Notre analyse de 90 projets de recherche soutenus par le Collectif Covid, CERCLE COVID, et Réponse Covid pour l'équité (CORE) initiatives fournit un aperçu unique de la manière dont différents bailleurs de fonds et initiatives de recherche travaillaient pour faciliter des réponses fondées sur des données probantes à Covid-19. L'étude indique qu'une grande partie de l'influence obtenue impliquait des impacts de recherche de différents types – et nombre d'entre eux n'étaient pas orientés vers la conception et la mise en œuvre de politiques. En bref, nos conclusions montrent qu'il est d'une importance vitale de donner la priorité à l'impact qui implique des changements de comportement fondés sur des preuves à plusieurs niveaux, allant bien au-delà des types d'impact politique qui sont traditionnellement supposés avoir le plus de valeur.

Transformations dans les relations et la compréhension

L'étude met en lumière diverses façons dont les processus de recherche appuient le changement. Lorsqu'un groupe de chercheurs d'organisations basées au Royaume-Uni et au Rwanda ont formé une collaboration opportune avec le Conseil rwandais des arts et partagé leurs découvertes préliminaires avec des artistes et des organisations culturelles, ils ont jeté les bases d'un véritable changement. Les jeunes et les artistes travaillent maintenant ensemble pour alimenter un cadre national de soutien psychosocial basé sur les arts pour les jeunes touchés par la pandémie. Une autre équipe de recherche couvrant des organisations basées au Royaume-Uni, au Botswana et en Afrique du Sud, a modifié la compréhension de la technologie appropriée pour la stérilisation des équipements médicaux dans les PRITI. Leurs modèles ont fourni aux prestataires de soins de santé des pays de la liste du CAD des informations importantes sur les conceptions nécessaires pour se préparer aux futures urgences sanitaires.

Ces impacts de la recherche se rapportent au renforcement des réseaux, des relations et de la compréhension, plutôt qu'à la modification directe des politiques. Environ la moitié des 90 projets de recherche soutenus par les initiatives Covid Collective, COVID CIRCLE et Covid Response for Equity (CORE) que nous avons analysés ont mis en évidence des exemples de réseaux d'influence et de sensibilisation. Ces initiatives de recherche couvrent les sciences sociales, la macroéconomie et les sciences de la vie, et ont contribué à façonner la compréhension de la crise dans divers contextes et à forger de nouveaux liens entre les chercheurs, les courtiers du savoir et les décideurs.

Comment l'étude définit les domaines de résultats (impacts) :

Valoriser l'impact de la recherche sous toutes ses formes

Malgré l'accent mis par les donateurs de recherche dans les appels de financement et les critères d'impact instrumental sur les politiques, ces types d'impacts sont difficiles à attribuer à la recherche à court terme et deviendront très probablement plus évidents à l'avenir. Cela peut être la raison pour laquelle les changements instrumentaux ont le plus petit pourcentage d'exemples de résultats dans notre analyse. Il existe une déconnexion potentielle qui mérite d'être explorée entre l'impact instrumental sur la politique que les donateurs semblent souvent privilégier lors du financement d'un projet, et l'orientation et les priorités des partenaires de mise en œuvre, où ils peuvent suivre diverses voies d'impact.

Pourcentage de projets rapportant des résultats pour chaque initiative

Bien que la discipline scientifique des projets semble avoir peu d'effet sur la répartition des impacts obtenus, il y avait une certaine divergence sur la prédominance des domaines de résultats couverts entre les initiatives examinées. Par exemple, le programme CORE financé par le CRDI a affiché la plus forte proportion d'impacts instrumentaux des trois initiatives. Une explication possible à cela est la mesure dans laquelle les groupes de réflexion et les organismes de recherche financés par CORE sont intégrés dans leurs contextes politiques locaux et nationaux. Il y avait systématiquement plus d'exemples de réseaux et de résultats conceptuels que de renforcement des capacités et de résultats instrumentaux dans les trois initiatives.

Soutenir le changement au niveau du système et les partenariats de recherche à plus long terme

quand nous consulté des chercheurs et des donateurs autour de nos conclusions initiales, nous avons découvert qu'il y avait un fort soutien pour accorder une plus grande valeur aux diverses voies d'impact. Faciliter le changement est complexe et nécessite un changement de comportement à différents niveaux, y compris la participation communautaire aux projets, la création de réseaux qui relient la recherche à la pratique et les changements de politique. L'importance du soutien au niveau des systèmes - à plus long terme - est également mise en évidence dans plusieurs projets que nous avons examinés, où la recherche pourrait être réalisée en cas de crise en raison de la capacité des équipes de recherche à mobiliser rapidement des fonds de recherche en s'appuyant sur les relations et les réseaux existants.

La beauté de se concentrer sur les résultats cognitifs et relationnels, ainsi que sur les résultats instrumentaux, est la persistance de ces changements. Ils peuvent être de bien meilleurs indicateurs de l'impact durable de la recherche, car ils ne sont pas dictés par le court-termisme des priorités des bailleurs de fonds et peuvent être mieux alignés sur les contextes socioculturels et politiques.

Le financement flexible et adaptatif soutient un impact plus important

Les chercheurs ont été confrontés à de nombreux défis pendant la pandémie, des restrictions de voyage, du travail dans des environnements pauvres en données et de la nécessité de adapter leurs méthodes de recherche. Une partie de cela peut être améliorée par des formes de financement flexibles et des possibilités de recadrer les projets en temps réel pendant une crise. Les bailleurs de fonds devraient donc envisager de soutenir explicitement des approches adaptatives et flexibles de la production et de l'engagement de la recherche. Il y a beaucoup d'apprentissage sur lequel s'appuyer des programmes qui ont expérimenté pendant la pandémie des approches innovantes pour commander des recherches, mobiliser des financements et soutenir l'engagement dans la recherche.

Domaines à approfondir

Une analyse plus approfondie des réseaux de recherche et des relations de Covid et des processus de changement serait inestimable pour comprendre leur dynamique et identifier les lacunes, les opportunités et les risques possibles pour apporter des changements dans la préparation et la réponse à la pandémie. Heureusement, il y a beaucoup de travail qui se passe dans ce domaine, comme un projet de recherche sur l'application des connaissances soutenue par le CRDI et dirigée par IDS en partenariat avec OTT Consulting. Les Approche de récolte des résultats sur lequel se fonde notre rapport a été développé à l'origine pour évaluer des projets de recherche en sciences sociales. Cependant, il est important de noter que les catégories de résultats énoncées ci-dessus, en particulier les résultats instrumentaux qui incluent l'influence sur les politiques, ne sont pas toujours la cible de la recherche en sciences de la vie. Par conséquent, une étude plus rigoureuse avec des catégories de résultats modifiées serait nécessaire pour identifier pleinement les impacts et les résultats qui sont plus ciblés sur les objectifs des projets de recherche en sciences de la vie. L'étude des résultats et des impacts prévus et imprévus à la fois au niveau du projet et pour des programmes entiers consistant en de multiples investissements dans la recherche constituerait également une étude future intéressante.

Covid-19, un moment décisif dans l'impact de la recherche ?

Nous pensons que la pandémie a perturbé les processus conventionnels des projets de recherche pour le développement, y compris les mécanismes de financement, les systèmes de connaissances et l'engagement dans la recherche. Malgré le contexte complexe de la pandémie, les chercheurs ont mobilisé des voix moins entendues et construit des réseaux pour s'engager aux niveaux national, régional et international avec les acteurs politiques et les praticiens. Le Covid-19 pourrait marquer un tournant décisif après lequel nous apprécierons vraiment les multiples formes d'impact et apprécierons pleinement les chercheurs intégrés dans leurs contextes locaux et nationaux ainsi que les partenariats de recherche internationaux équitables et les communautés de donateurs flexibles. Nous espérons que cette nouvelle analyse des résultats de la recherche sur la pandémie contribuera à suggérer comment les donateurs et les chercheurs pourraient mieux travailler ensemble pour obtenir des impacts réels qui peuvent avoir des effets directs et indirects durables sur la vie des gens.

Ce blog a été publié pour la première fois sur le site Web de l'IDS

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